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为了拍下黑洞的首张证件照,兰开夏都做了这些
发布时间:2019年04月22日 文章来源:uclan website


Credit: EHT Collaboration
 

最近全世界都被这张图片刷屏啦!

汇聚了全球天文学家的宇宙观测团队,通过事件视界望远镜(Event Horizon Telescope, EHT)拍摄到了首张黑洞照片,证实了爱因斯坦广义相对论在极端条件下仍然成立。

兰开夏当然也参与了EHT项目的研究,成为成就这一壮举的一份子。今天我们就请Derek Ward-Thompson教授来分享这一趟意义重大的研究之旅。

 

黑洞其实并不“黑”


初次看到黑洞真容的朋友们是不是很吃惊:怎么黑洞不黑,看上去还这么亮?

Thompson教授介绍说,黑洞的亮光来自被黑洞的引力吸引的热气体,过量气体在旋转磁场的作用下因摩擦产生亮光和辐射,这就是我们在各种黑洞模拟图片中看到的光圈。

 


M87核心黑洞的模拟图


正是因为黑洞并不黑,才让被拍摄成为可能。天文学界要给黑洞拍照的想法由来已久。只是黑洞离我们实在太远了,即便是目前世界上最好的望远镜也做不到,于是乎,事件视界望远镜EHT项目启动了。
 

EHT是什么?兰开夏参与的JCMT又是什么?


要拍到黑洞,科学家们估计,需要地球那么大的望远镜才可以。当然,事件视界望远镜EHT并不是那样的东西。

所谓人多力量大,望远镜也是如此。EHT望远镜由 8 台射电望远镜或阵列组成,分别位于南极、智利、墨西哥、美国亚利桑那州、美国夏威夷和西班牙。它们同时对黑洞展开观测,收集精确数据,并通过超级计算机,为人类创造出了银河系中心黑洞的第一张真实图片。

 


不同的望远镜获取不同的细节

 

其中,兰开夏资助了位于美国夏威夷的James Clerk Maxwell Telescope (JCMT)的运行。Thompson教授负责分析JCMT的结果数据,以确认突破性的天文成果。
 

值得一提的是,JCMT由东亚天文台负责运行,而中国是东亚天文台联盟的成员之一。

Thompson教授说,这一次的全球协力非比寻常,8台望远镜一起观测的内容,相当于能够从地球上看到月球表面只有几厘米宽的物体。

这是人类认知黑洞的重要一步,但也仅仅是个开始。在未来几年,国际EHT团队将继续开展黑洞观察活动,提高望远镜的分辨率和灵敏度,解锁更多黑洞秘密。兰开夏当然也不会缺席


 

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